Hallazgo paleontológico “único” en Mar Chiquita: encontraron restos fósiles de un gliptodonte “bebé”

junio 7, 2021 | Información General, Tapa

Un caparazón de gliptodonte “bebé” fue encontrado en la costa acantilada de Camet Norte, Partido de Mar Chiquita. Se trata de una especie de mamífero acorazado que se extinguió hace más de 10 mil años. Calculan que la antigüedad de estos restos es de unos 23 mil años.

En diálogo con Todo Provincial, Raúl Montero, biólogo de la división de Paleontología de Vertebrados del Museo de La Plata, aseguró: “Hace un poco menos de un mes, unos chicos encontraron en la playa unos huesitos pequeños. Ayer pudimos comprobar que se tratan de restos fósiles de un gliptodonte bebé. Este hallazgo es único, no sólo por el estado de preservación sino también porque normalmente encontramos restos de ejemplares adultos”.

“Lo único de este descubrimiento es que es un bebé, se pueden contar con una mano los hallazgos de restos de gliptodontes tan pequeños. Estos restos tienen unos 23 mil años de antigüedad y nos invita a pensar que estos animales convivían y criaban acá, era un espacio donde se desarrollaban”, remarcó el especialista.

El resto fósil fue encontrado por niños que caminaban por la playa emplazada en un punto de la costa que se destaca por su preservación y por cobijar un importante patrimonio paleontológico que remonta a las épocas de la última Era de Hielo.

Encontraron los restos de un gliptodonte en Mar Chiquita

La región es uno de los sitios arqueológicos, de interés geológico  y yacimientos paleontológicos más importantes no sólo de la Argentina sino del mundo. Los expertos destacan la gran diversidad de perfiles que representan distintos momentos del tiempo geológico, la existencia de restos arqueológicos de culturas prehispánicas y su capacidad de preservar material genético (ADN) fresco en las piezas fósiles encontradas. La Provincia impulsa una declaración de área protegida.

Montero adelantó que próximamente estos huesos serán sometidos a análisis genéticos en Rosario para analizar la posibilidad de que exista un parentesco entre este gliptodonte bebé y otro ejemplar adulto, cuyos restos fueron encontrados hace muy poco en la misma zona. “Ya encontramos adultos, juveniles y bebés por lo que podemos confirmar que esta especie vivía acá”, destacó Montero.

El contexto del hallazgo y los trabajos

La Universidad Nacional de la Plata, representada por el Colectivo Extensionista Caminando Sobre Gliptodontes y Tigres Diente de Sable (grupo dedicado a la revalorización de aspectos relacionados al patrimonio paleontológico, su rol en los procesos de construcción de identidad, la democratización del conocimiento, y a gestiones vinculadas a su difusión y preservación), junto a miembros de la División Paleontología de Vertebrados del Museo de Ciencias Naturales de La Plata, viene realizando visitas al territorio de Camet Norte.

En el lugar articula programas y proyectos con el  CECIAPP  – Centro de Estudios Comunitarios para la Identidad el Ambiente y Patrimonio Pachamama, una fundación dedicada al fortalecimiento de las identidades locales y regionales a través del fomento y desarrollo de capacidades institucionales y comunitarias, que principalmente coordina e impulsa procesos de revalorización y resignificación de conceptos relacionados al ambiente, el territorio y su patrimonio como medio para contribuir a generar verdaderos y genuinos escenarios de desarrollo sostenible.

Los equipos de esas instituciones vienen trabajando mancomunadamente en proyectos conjuntos vinculados. En ese marco durante varios días se estuvo realizando un reconocimiento general del territorio de Camet Norte para sentar las bases de proyectos conjuntos, en especial el estudio exhaustivo a nivel patrimonial del territorio y sus principales valores de conservación, ya que la provincia impulsa su declaración como área protegida.

También se trabaja junto a otras instituciones y  Universidades Nacionales en el diseño y establecimiento de futuras líneas de investigación (tanto desde lo que hace a la riqueza patrimonial geológica, arqueológica y paleontológica del territorio como en lo que hace a aspectos ambientales, desarrollo territorial, cambio climático y   biodiversidad, entre otras).

Hallaron los restos de un gliptodonte en Mar Chiquita

Los detalles de este novedoso hallazgo

En ese contexto de tareas, se visitó un área cercana a un sistema de paleocuevas ubicada en el perfil de acantilado, próxima a otra donde hace apenas 3 meses se produjo el hallazgo de un gliotodonte adulto, que fue noticia en diversos medios nacionales e internacionales, y donde casualmente a escasos metros de aquel mismo lugar unos niños habían hallado restos de lo que en ese momento se estimaba podría ser un cachorro de gliptodonte.

Para el rescate de las piezas se dio  aviso al Museo Municipal de Ciencias Naturales Pachamama, de Mar Chiquita -por ser autoridad competente en el área y autorizada a la extracción de materiales- que asistió técnicamente y acudió al rescate de las piezas dada la importancia de los hallazgos y la urgencia en la preservación del material.

Se tomaron muestras para estudios y otras acciones a ser realizadas en un trabajo articulado y coordinado por los equipos de las Instituciones intervinientes junto al Centro de Estudios Interdisciplinarios -CEI- de la Universidad Nacional de Rosario (Santa Fe) y el Centro de Ecología Aplicada del Litoral – CECOAL (Conicet – Universidad Nacional de Nordeste- Corrientes) quienes también están trabajando en proyectos de articulación conjunta para Camet Norte (vgr. estudios de material genético, filogenia y otros vinculados a gliptodontes y ambientes cenozoicos, entre otras líneas de trabajo).

“Se abre ahora el interrogante acerca de si ambos individuos hallados (espécimen adulto y el hallado pequeño juvenil) podrían o no estar relacionados, siendo por ejemplo madre y su cría o parientes entre si dentro de un mismo grupo familiar que habitó todo el espacio en estudio”, señalaron.

 

 

 

 

 

 

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